أعلن الرئيس التركي، رجب طيب أردوغان، أن وحدات حماية الشعب الكردية السورية أسقطت طائرة هليكوبتر تابعة للجيش التركي قرب بلدة عفرين شمالي سوريا.

وقال أردوغان، في كلمة باسطنبول أمام أعضاء من حزب العدالة والتنمية الذي يتزعمه، السبت (10 شباط 2018)، إنه "تم إسقاط إحدى طائراتنا الهليكوبتر مؤخرا... تلك الأمور ستحدث فنحن في حرب.. قد نخسر هليكوبتر لكنهم سيدفعون ثمن ذلك".

وذكر بيان للجيش التركي، أن "جنديين كانا على متنها قتلا"، مشيرا إلى أن عدة أطقم فنية تحقق لمعرفة ملابسات تحطم الطائرة.

وهذا هو أول تأكيد رسمي لفقدان طائرة تركية في سوريا منذ اندلاع الحرب هناك.

وفي بيان آخر، أكد الجيش التركي أن ثلاثة جنود قتلوا وأصيب خمسة آخرون يوم السبت في اشتباكات مع قوات معظمها كردية قرب عفرين. وأضاف أنه "قتل 15 مسلحا".

وشنت تركيا هجوما جويا وبريا في الشهر الماضي، على منطقة عفرين السورية المتاخمة لحدودها، مستهدفة وحدات حماية الشعب الكردية التي تعتبرها أنقرة امتدادا لحزب العمال الكردستاني "المحظور" لديها.